O que a variabilidade da frequência cardíaca diz sobre a sua saúde

A pressão arterial elevada traduz-se numa série de consequências adversas. Ao compreender melhor as complexidades dessa condição médica, podemos ajudar a mitigar alguns dos efeitos indesejáveis. A variabilidade da frequência cardíaca é um dos aspetos que vale a pena explorar, neste respeito.

Interação no sistema nervoso humano

As funções motoras do nosso corpo podem ser realizadas como uma resposta voluntária ou involuntária. Quando a resposta ao estímulo é realizada de forma consciente, ela é supervisionada por um chamado sistema nervoso somático. O sistema nervoso autónomo, por outro lado, é responsável por processos relacionados a respostas incontroláveis, como adaptação cardiovascular ao exercício, regulação da temperatura corporal ou respiração.

O sistema nervoso autónomo é subdividido em dois componentes com papéis contraditórios. O sistema nervoso simpático é ativado devido a ameaças ou estresse. Os intervalos de tempo entre os batimentos cardíacos sucessivos tornam-se mais curtos, mais sangue é bombeado por unidade de tempo e a pressão arterial aumenta. Uma vez que a situação estressante passa, o sistema nervoso parassimpático é ativado para restaurar o equilíbrio prejudicado e induzir o estado de relaxamento.

Variabilidade da frequência cardíaca (VFC)

Os sistemas nervosos simpático e parassimpático funcionam de maneira cuidadosamente harmonizada. O estado de "lutar ou fugir", que consome energia, governado pelo sistema nervoso simpático, deve ser seguido naturalmente por uma mudança em direção à resposta parassimpática de "descansar e digerir". Um desvio prolongado do equilíbrio, no entanto, pode representar uma ameaça à saúde humana.

Para monitorar o equilíbrio entre os dois estados extremos de atividade nervosa autônoma, foi desenvolvida uma noção de variabilidade da frequência cardíaca. A VFC é uma medida das mudanças na duração dos intervalos de tempo entre os batimentos cardíacos sucessivos.

A variação nos intervalos de batimento a batimento fornece informações sobre como o sistema nervoso autónomo modula a atividade do músculo cardíaco. É um indicador não invasivo válido da saúde geral do paciente.

A falta de equilíbrio entre os sistemas nervosos simpático e parassimpático, muitas vezes causada por estresse ou ansiedade, geralmente se reflete na baixa VFC. A ligação entre a diminuição da VFC e certos tipos de patologias cardiovasculares ou autonómicas é tão forte que a VFC pode servir como uma ferramenta diagnóstica para avaliar o prognóstico de pacientes com muitas condições cardiovasculares crónicas.

HRV em hipertensão

Uma diminuição da VFC é geralmente relatada em pacientes com pressão arterial elevada. O que muitas pessoas não percebem, no entanto, é que é possível influenciar, de alguma forma, o seu nível de VFC com o uso de certas práticas conscientes, incluindo meditação [1], treinamento contemplativo [2] ou exercícios respiratórios [3]. Como consequência, deve-se observar um aumento no nível de aptidão, adaptação ao estresse e estabilidade emocional possivelmente prejudicada pela hipertensão.

Essa relação é frequentemente empregada por designers de acessórios inteligentes. Relógios eletrónicos ocasionalmente pedem que seus usuários diminuam a velocidade e respirem calmamente por um minuto. Embora esse método não cure a hipertensão por si só, ele pode melhorar a qualidade da vida cotidiana de pacientes com a pressão arterial elevada [4].

Os exercícios de respiração lenta repetidos periodicamente ao longo do dia atuam como gatilhos, ativando o sistema nervoso parassimpático de uma maneira semelhante à forma como ele funciona sozinho. Repetido diariamente, esse treinamento para equilibrar a VFC distorcida pode ajudar a diminuir a pressão arterial e a viver uma vida melhor com hipertensão.

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Referências:

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