Consequências da pressão arterial elevada

Até 16% dos adultos hipertensos nos Estados Unidos desconhecem a sua condição e, portanto, não são submetidos a qualquer forma de tratamento médico [1]. É de 22% em países de baixa e média renda, onde 80% da mortalidade total está diretamente associada a doenças cardiovasculares [2]. O número é dramaticamente maior nos países mais pobres.

No entanto, a pressão sanguínea elevada não tratada causa estragos nos órgãos internos e vasos sanguíneos por anos antes de qualquer ação ser tomada. Isso geralmente leva ao desenvolvimento de doenças potencialmente fatais, algumas das quais estão listadas abaixo.

Sistema circulatório

Os vasos sanguíneos são submetidos a uma tensão adicional quando o sangue é transportado com uma pressão elevada. O seu revestimento interno é gradualmente danificado, o que é um mecanismo subjacente para o desenvolvimento de uma ampla gama de condições médicas secundárias. Em particular, a hipertensão promove a aterosclerose, um processo no qual as artérias perdem a sua elasticidade e se tornam mais estreitas até que não possam fornecer fluxo suficiente de sangue e fornecimento de nutrientes e oxigênio.

Artérias comprimidas e obstruídas tendem a projetarem-se e, por fim, formar aneurismas, estruturas semelhantes a bolhas que são suscetíveis a estourar. Um aneurisma é especialmente perigoso quando se forma nas artérias que nutrem o cérebro. O risco de morte em pacientes com rutura de aneurisma cerebral é de 50% e 15% desses pacientes morrem antes de chegar ao hospital.

Cérebro

Outra maneira pela qual o seu cérebro pode sofrer com os vasos sanguíneos prejudicados, estreitos e rígidos é através da privação de oxigénio. Minutos após o corte do fornecimento de oxigênio, as células cerebrais começam a morrer. A interrupção do fornecimento de sangue ao cérebro pode resultar no chamado acidente vascular cerebral isquémico. Outro tipo de acidente vascular cerebral é um sangramento interno no cérebro, denominado acidente vascular cerebral hemorrágico. Isto é geralmente causado por uma rutura do aneurisma, cuja formação é favorecida pela elevação da pressão arterial.

Coração

A pressão arterial elevada é um importante fator de risco para o desenvolvimento de uma série de doenças cardíacas. Esses incluem:

  • Doença cardíaca coronariana - a doença cardiovascular mais comum, na qual o acumulo de placa de gordura, denominado aterosclerose, estreita as artérias coronárias e enrijece as suas paredes. Como resultado, o fluxo sanguíneo para o músculo cardíaco diminui significativamente.

  • Ataque cardíaco - o fornecimento de sangue ao coração é drasticamente reduzido devido ao bloqueio das artérias coronárias, o que causa falta de oxigénio e morte das células do músculo cardíaco.

  • Insuficiência cardíaca - uma tensão de longo prazo decorrente da pressão alta enfraquece o coração a ponto de ser incapaz de bombear sangue e oxigénio suficientes para outros órgãos vitais do corpo.

Atividade sexual prejudicada

Homens com hipertensão não tratada têm maior probabilidade de sofrer de disfunção erétil [3]. A velocidade do fluxo sanguíneo peniano é menor em pacientes com pressão arterial elevada devido a danos estruturais nas paredes das artérias, causando alterações no desempenho sexual. Pequenos vasos sanguíneos no pénis são particularmente propensos à perda da capacidade de dilatação [4].

Da mesma forma, as funções sexuais das mulheres estão em risco, no caso de pressão arterial elevada. Estudos mostram que mulheres hipertensas têm 1,7 vezes mais chances de ter disfunção sexual [5]. A diminuição do fluxo sanguíneo para a vagina e o clitóris leva a uma resposta de relaxamento mais pobre durante a estimulação sexual, secura vaginal, dor e disfunção orgástica.

Outros sintomas

A pressão arterial elevada exerce efeitos adversos em praticamente todas as partes do corpo, porque todos os órgãos dependem de um fornecimento de sangue ininterrupto e oportuno. Isto é tão verdadeiro para o coração quanto para os rins ou os olhos. Monitorar sua pressão arterial é uma rotina tremendamente benéfica, especialmente quando você experiencia sintomas inespecíficos e desconcertantes, como dores de cabeça, sangramento nasal, tremores, fadiga, náusea, dor no peito ou falta de ar.

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Referências:

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