Cosa dice la variabilità della frequenza cardiaca sulla salute

Una pressione arteriosa alta si traduce in una serie di conseguenze negative. Comprendendo meglio le complessità di questa patologia, possiamo contribuire a mitigare alcuni degli effetti indesiderati. La variabilità della frequenza cardiaca è uno degli aspetti che vale la pena approfondire a questo proposito.

Interazione nel sistema nervoso umano

Le funzioni motorie del nostro corpo possono essere eseguite come risposta volontaria o involontaria. Quando la risposta allo stimolo viene eseguita coscientemente, è supervisionata dal cosiddetto sistema nervoso somatico. Il sistema nervoso autonomo, invece, è responsabile dei processi legati alle risposte incontrollabili, come l'adattamento cardiovascolare all'esercizio, la regolazione della temperatura corporea e la respirazione.

Il sistema nervoso autonomo è suddiviso in due componenti con ruoli antagonisti. Il sistema nervoso simpatico si attiva di fronte alla minaccia o allo stress. Gli intervalli di tempo tra i battiti cardiaci successivi si accorciano, viene pompato più sangue per unità di tempo e la pressione aumenta. Quando la situazione stressante è passata, il sistema nervoso parasimpatico si attiva per ripristinare l'equilibrio compromesso e indurre lo stato di rilassamento.

Variabilità della frequenza cardiaca (HRV)

I sistemi nervosi simpatico e parasimpatico lavorano in modo accuratamente armonizzato. Lo stato di "lotta o fuga" che consuma energia, governato dal sistema nervoso simpatico, dovrebbe essere naturalmente seguito da uno spostamento verso la risposta parasimpatica di "riposo e digestione". Una deviazione prolungata dall'equilibrio, tuttavia, può rappresentare una minaccia per la salute umana.

Per monitorare l'equilibrio tra i due stati estremi dell'attività nervosa autonoma, è stata elaborata la nozione di variabilità della frequenza cardiaca. L'HRV è una misura dei cambiamenti nella durata degli intervalli di tempo tra i battiti cardiaci successivi.

La variazione degli intervalli da battito a battito fornisce informazioni su come il sistema nervoso autonomo modula l'attività del muscolo cardiaco. È un valido indicatore non invasivo della salute generale del paziente.

La mancanza di equilibrio tra il sistema nervoso simpatico e parasimpatico, spesso causata da stress o ansia, si riflette tipicamente in un basso HRV. Il legame tra la diminuzione dell'HRV e alcuni tipi di patologie cardiovascolari o autonomiche è così forte che la HRV può servire come strumento diagnostico per valutare la prognosi dei pazienti con molte patologie cardiovascolari croniche.

HRV e ipertensione

Una diminuzione dell'HRV è comunemente rilevata nei pazienti con pressione arteriosa alta. Ciò di cui molti non si rendono conto, tuttavia, è che è possibile intervenire in qualche modo sul livello di HRV con l'uso di alcune pratiche consapevoli, tra cui la meditazione [1], il training contemplativo [2] e gli esercizi di respirazione [3]. Di conseguenza, si dovrebbe osservare un aumento del livello di benessere, dell'adattamento allo stress e della stabilità emotiva eventualmente disturbata dall'ipertensione.

Questa relazione è spesso impiegata dai designer di smart wearables. Gli orologi elettronici richiedono occasionalmente ai loro utenti di rallentare e respirare con calma per un minuto. Anche se questo metodo non curerà l'ipertensione di per sé, può ampiamente migliorare la qualità della vita quotidiana dei pazienti con pressione arteriosa alta [4].

Gli esercizi di respirazione lenta, ripetuti periodicamente nel corso della giornata, agiscono come innesco attivando il sistema nervoso parasimpatico in un modo simile al suo normale funzionamento. Ripetuto quotidianamente, un tale allenamento per bilanciare l'HRV alterato può aiutare a diminuire la pressione arteriosa e a vivere meglio con l'ipertensione.

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Riferimenti:

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